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La Cuna del Romanticismo Alemán: los 11 lugares que debes visitar en Heidelberg

October 11, 2015

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Por qué Heidelberg?

Porque cuando vi por primera vez una foto panorámica del Puente Viejo y el casco de la ciudad histórica sentí que algún día tenía que visitar ese lugar.

Night panorama

Observando la espectacular vista del río Neckar, la Ciudad Vieja y el castillo, rodeados por las colinas boscosas del Odenwald, es fácil sentir y comprender por qué este lugar fue inspiración para los poetas, filósofos y artistas que dieron nacimiento al movimiento Romántico Alemán.

 

Antes de empezar con la lista de lugares que deben verse, mi primer comentario debe ser para la Altstadt -Ciudad Vieja- como conjunto.

A pesar de ser una ciudad en constante crecimiento, y de albergar modernas e importantes industrias y empresas, el mayor atractivo de Heidelberg es el área de la viejo villa, donde se pueden encontrar las raíces de su larga historia.

Es una de las pocas ciudades grandes de Alemania que quedaron al margen de la masiva destrucción de la II Guerra Mundial -dejando de lado el bombardeo del puente viejo- por lo que actualmente puede alternar el espíritu medieval de sus calles y edificios con el ambiente joven que aportan los numerosos estudiantes de su Universidad.

Hauptst 5

La mejor manera de explorar la ciudad vieja es partiendo desde la Bismarckplatz y adentrándose en la Hauptstraße, la calle peatonal de 1,5 kilometros de largo que cruza casi la totalidad de la Altstadt.

-déjenme comentar que me encanta usar la letra “ß” alemana, en vez de la doble “s”-.

Aquí pueden encontrar una variedad de cafés, bares, cervecerías, pubs, locales de venta de delicatessen, restoranes, pequeñas boutiques de moda y otros -muchos- lugares de singular atractivo -no se pierdan el local de Käthe Wohlfahrt, un sorprendente negocio dedicado a la Navidad, en la esquina de Hauptstraße y Grabengaße-.

Hauptst 6hauptst 2Hauptst 8

En la temporada fría del año es interesante ver las pieles de animales colocadas en los respaldos de las sillas en el exterior de los bares, para que los clientes puedan usarlas para protegerse del frío.

                 Furs 2      Furs

Bien, suficiente introducción…

Sin más demoras, echemos una mirada a los principales atractivos de la ciudad.

1. Heiliggeistkirche (Iglesia del Espíritu Santo)

La iglesia gótica más grande de la región, y uno de los pocos edificios que sobrevivió a las varias guerras que la ciudad soportó durante los siglos pasados. Fue construida entre 1344 y 1441 sobre los cimientos de una basílica de estilo Románico-tardío, aunque su campanario no se terminó hasta 1544.

  Holy 2    Holy 1   

Durante siglos la iglesia alternó su denominación religiosa, siendo alternativamente utilizada por los católicos y los protestantes. A principios del siglo XVIII era compartida por ambas congregaciones, y se llegó a levantar un muro interno para separarlas. Actualmente es una iglesia protestante.

Salimos de la iglesia para tomar hacia nuestra derecha, y seguimos rodeando el edificio hasta encontrar Steingaße, la estrecha calle que lleva hacia la ribera. Al entrar en esta calle tendremos a la vista nuestro próximo destino, a unos cien metros a nuestro frente.

church c

2. Karl Theodor Brücke (Puente Carlos Teodoro)

Conocida también como el Puente Viejo, esta espectacular construcción de piedra data del siglo XVIII. Fue bombardeado y destruido por los aliados en la II Guerra Mundial, pero se lo reconstruyó totalmente en 1947.

Sus imponentes y únicas torres gemelas, remanentes de la puerta medieval de acceso, son probablemente la razón principal de mi amor a primera vista por esta ciudad.

North

Cruzamos entre las torres para caminar a lo largo del puente, deteniéndonos junto a las estatuas del Príncipe Elector Carlos Teodoro y Minerva/Pallas Atenea, y luego llegar a la orilla opuesta para obtener algunas de las vistas más pintorescas del puente, la ciudad vieja y el Castillo.

Minerva

Bridge

Monkey

 

De vuelta a la Ciudad Vieja, justo a nuestra derecha a un costado de la torre se encuentra el “Mono del Puente”, una escultura de bronce de -previsiblemente- un mono, que sostiene un espejo. La historia dice que uno se hará rico si toca el espejo. Como pueden ver, yo lo hice pero todavía sigo esperando…

tower

3. Marktplatz (Plaza del Mercado)

De regreso junto a la Heiliggeistkirch, doblamos a nuestra izquierda hasta llegar a la principal plaza del distrito antiguo, donde dos veces a la semana funciona un mercado al aire libre.

Markplatz

En medio de la plaza una estatua de Hércules sobre una columna, esculpida entre 1703 y 1706, simboliza los heroicos esfuerzos de los habitantes de Heidelberg para reconstruir la ciudad después de la devastadora  “Guerra de los 9 Años” y la guerra de sucesión del Palatinado.

Hercules

La estatua actualmente exhibida es una réplica, el original se preserva en el Kurpfälzisches Museum.

Acorde a su ubicación y su importancia, esta plaza no es particularmente tranquila pero es un muy buen lugar para sentarse en alguno de sus cafés para tomar algo, observar los edificios que la rodean y ver a la gente pasar.

4. Rathaus (Ayuntamiento)

La mayor parte fue construida entre 1701 y 1751. Debido a un importante incendio tuvo que ser reconstruido en 1908, y fue posteriormente agrandado ocupando el espacio de edificios vecinos.

ratthaus

Para mí no es un edificio especialmente sorprendente o llamativo, pero ahí está.

5. Zum Ritter Sankt Georg Haus (El Caballero San Jorge)

Edificada en 1592, es una de las pocas casas de la villa que sobrevivió a las demoliciones durante las Guerras de Sucesión.

Haus zum Ritter

Considerada entre los más impactantes monumentos del período renacentista tardío, recibe su nombre de la escultura ubicada sobre el techo -como era de esperar, San Jorge con un casco de caballero-.

zum ritter

Conozco prácticamente poco y nada de arquitectura, pero este es definitivamente uno de mis edificios preferidos en esta ciudad.

6. Kornmarkt (Mercado de Semillas)

Utilizada en su momento para la concentración y comercio de la producción agrícola, esta plaza cuenta con una estatua de la Madonna de 1718, colocada sobre un pilar, originalmente destinada a atraer a los protestantes a retornar a la Iglesia Católica Apostólica Romana como parte de los infructuosos esfuerzos del Conde Elector para traer a sus súbditos de vuelta a la “verdadera fe”.

Kornmarktp2

No teniendo bares ni restoranes a su alrededor, es mucho más tranquila y silenciosa que las plazas cercanas más grandes, y un lugar más que adecuado para sentarse en alguno de sus bancos y disfrutar de una incomparable vista del Castillo.

7. Karlsplatz (Plaza de Carlos)

Nombrada así en honor del Gran Duque Karl Friedrich von Baden, también cuenta con una vista directa del Castillo.

Karlsplatz

Lo más destacable en ella es la fuente dedicada a Sebastian Münster, un astrónomo del siglo XVI, la que está coronada por una inusual escultura que representa al globo terráqueo con algunas figuras sobredimensionadas de seres humanos, que supuestamente simbolizan el nacimiento, la muerte y el progreso tecnológico.

8. Schloss Heidelberg (Castillo)

El protagonista principal en casi todas las vistas panorámicas de la ciudad, destacándose a unos 80 metros sobre el río Neckar, en la ladera del monte Königstuhl.

FunicularLa manera más sencilla de llegar hasta él es tomando el Bergbahn, un funicular de dos minutos de recorrido que corre desde la Kornmakt hasta la cima del Königstuhl, pasando a un costado del Castillo.

También se puede optar por una caminata de unos 15 minutos desde la Ciudad Vieja.

Esta vez iremos en el funicular.

 

 

Construido en la piedra rojiza del Neckar, el castillo puede describirse como una mezcla de estilos, desde el Gótico al Renacentista.

Esplanade  Castle  Castle1

Entrando al gran patio central, se puede ver a nuestra derecha el Apotheken Museum -Museo de Farmacia- que exhibe antiguos instrumentos, manuscritos y mobiliario farmacéutico.

 Castle 4  Apotheke1  Apotheke2

Pero nuestro destino principal aquí es el impresionante edificio al final del patio, con su fachada ricamente decorada: el Friedrichsbau, un palacio residencial que recibe su nombre del Elector Frederick IV, quien ordenó su construcción en 1601.

     Castle 3

     Friedrischbau 2  Friedrischbau 4  Friedrischbau 3

Entramos al palacio para dirigirnos a sus bodegas, donde encontraremos el lugar por lejos más fotografiado por los turistas: el Großes Fass, o Gran Tonel.

    Cellars   Barrel 1

Al entrar, encontraremos rápidamente un gran barril, pero no nos dejemos engañar: este no es el famoso que buscamos.

Big Ton

 

Tenemos que seguir bajando, hasta que finalmente lo descubrimos: un barril de madera de siete metros de ancho y más de ocho metros de largo, con una capacidad de exactamente 221.726 litros. Una “barrica de vino tan grande como una cabaña”, en las palabras de Mark Twain.

 

Una vez que vimos el enorme barril y tomamos las fotos de rigor, volvemos a salir hacia el muro del lado norte, para apreciar sus balcones, terrazas, torres y troneras, que brindan una amplia vista totalmente libre de obstáculos del Neckar y la Ciudad Vieja.

 

 

   View   View 2

Finalizando la visita al Castillo, regresamos al funicular para ir hasta la estación más alta, donde encontramos un lugar ideal para tomar un café o una taza de vino tinto caliente, y descansar un rato en alguna de las sillas distribuidas por la terraza.

Terrase 2

Terrase

Wine     Mientras saboreamos lentamente nuestra bebida -por supuesto, yo opté obviamente por el vino caliente- podemos disfrutar del pacífico y silencioso entorno, o caminar hasta la balaustrada y aprovechar otra vista de la ciudad, el Puente Viejo y el Heiligenbergb -la alta colina al otro lado del Neckar-.

 

     Pero esta oportuna pausa tiene que terminar, ya que debemos tomar el funicular para bajar nuevamente hacia la Kornmarkt, y seguir hasta el próximo punto de interés en nuestra lista.

 

 

9. El “grupo” de la Universidad : Alte Universität (Universidad Vieja), Universitätsbibliothek (Blblioteca Universitaria), Universitätsplatz (Plaza de la Universidad), Peterskirche (Iglesia de San Pedro) y Studentenkarzer (Cárcel de los Estudiantes)

A pocas cuadras de la Iglesia del Espíritu Santo llegamos a la Grabengaße, donde giramos hacia la izquierda para encontrar la Universidad, los edificios más importantes relacionados con ella, y su plaza -habitualmente colmada de bicicletas en época de clases-.

Universitat 3Fundada en 1386, es la universidad más antigua de Alemania, la tercera creada en el Sagrado Imperio Romano Germánico, y la quinta más antigua en Europa central.

Algunos de los pensadores, químicos, y científicos que jalonaron la historia de la Universidad fueron George Hegel, Robert Bunsen, Dimitry Mendeleiev, y el ex Canciller de Alemania Helmut Kohl.

 

st peterLa Iglesia de San Pedro, ubicada enfrente de la entrada a la Biblioteca, es la más antigua que se conserva en la Altstadt -ciudad vieja-, ya que se estima que fue construida durante el siglo XII.

 

 

 

 

 

Library 2

La Biblioteca de la Universidad, terminada en 1905, se considera que exhibe una combinación única del “Deutschmanierismus” -un estilo arquitectónico alemán de fines del siglo XVI- y el “Jugendstil” -estilo art nouveau-.

Tendré que confiar en eso…

 

 

 

 

Studentenkarzer
La cárcel de los estudiantes, ubicada en la Agustinergaße, fue utilizada desde 1778 hasta 1914, tiempos en que las autoridades de la Universidad ostentaban la autonomía legal como para detener a los estudiantes en estas instalaciones, por lo general debido a los llamados “Kavaliersdelikte” -ofensas menores al orden público, insultos o burlas a las autoridades, etc. ; puede traducirse aproximadamente como “delitos de los caballeros”-.

Durante sus períodos de detención los estudiantes cubrieron las paredes con pinturas y graffitis, que todavía se conservan y se encuentran abiertos a los visitantes.

10. Destacados de la Hauptgaße : Providenzkirche (Iglesia de la Providencia) y Kurpfälzisches Museum (Museo del Palatinado)

Contando con el órgano más antiguo de Heidelberg, esta iglesia fue construida entre 1659 y 1661, por encargo del Príncipe Elector Karl Ludwig, quien también decidió su nombre.

Providenzkirche

Fue destruida en 1693 durante la guerra, y reconstruida en 1700; su característico campanario fue agregado en 1717.

El Museo del Palatinado, fundado entre 1878/1879, ocupa el barroco “Palais Morass”. Alberga una variada colección que incluye arte, objetos arqueológicos, y una reproducción de la mandíbula del “Hombre de Heidelberg” al que se considera de una antigüedad de unos 500.000 años.

Kurpfalisches

11. Kongresshaus Stadthalle (Centro de Convenciones)

Terminado en 1903, este espléndido y espectacular edificio de estilo renacentista alemán es una de sus postales más distintivas junto con el Castillo y el Viejo Puente.

Stadthalle

Enorme, impactante y sorprendente en sus detalles, aún si uno es como yo en cuanto a conocimientos arquitectónicos.

Fuera de lista : Philosophenweg (El Camino de los Filósofos)

Si van a pasar unos días en Heidelberg, tal vez quieran hacer la caminata a lo largo de este maravilloso sendero ubicado en la riñera norte del Neckar, sobre la ladera del Heiligenberg -la Montaña de los Santos-.

No es difícil comprender su atractivo: las vistas a través del Neckar hacia la Ciudad Vieja y el castillo son asombrosas.

 

Están esperando algunas referencias a la comida local?

Bueno, este post ya es suficientemente extenso, así que las encontraremos en uno futuro, cuando también viaje atrás en el tiempo y comparta con ustedes mis primerísimas -y un poco singulares- experiencias en Heidelberg durante mi luna de miel…

Mientras tanto, no olviden : “La vida es el viaje, y no el destino”.

 

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