Viajar

Nueva York diferente: más allá de los recorridos turísticos

April 6, 2016

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Al hablar de las grandes ciudades, podemos pensar que no es realmente necesario hacer un gran esfuerzo para presentarlas, ya que sus principales atractivos son bien conocidos por casi todo el mundo.

Sin embargo, todas ellas albergan una gran cantidad de lugares inconspícuos, desconocidos para la mayoría de los visitantes.

(Asumo que acabás de googlear “inconspícuo”… No te preocupes, yo ya lo hice antes)

Esta vez vamos a ir en busca de algunos de los muchos  que se pueden encontrar en NYC.

La mayoría de ellos sólo pueden ser descubiertos a pie, así que vas a tener que estar dispuesto a sacudirte la pereza.

Sí, te estoy hablando a vos…

Vamos a empezar nuestro camino en el extremo sur de la isla de Manhattan.

  • 1- Irish Hunger Memorial

Foto : www.1100architect.com

Este inusual lugar, situado al final de la calle Vesey, en Battery Park City, es un recordatorio de la An Gorta Mor ( “La Gran Hambruna”) en Irlanda, que entre 1845 y 1852 mató a más de 1 millón de personas, y llevó a casi otro millón a emigrar.

Foto : www.1100architect.com

Fue construido con piedras de cada uno de los condados irlandeses, y reproduce una pequeña casa de campo abandonada, en medio de un paisaje rural irlandés.

  • 2- Estación City Hall

Foto : www.nycsubway.org

Originalmente la terminal sur del primer subterráneo de la “Manhattan Main Line”, conservó hasta hoy varias de sus características únicas : los techos abovedados de azulejos, las elegantes arañas, las claraboyas con vitraux y la elegante curva que va trazando la estación.

 

La necesidad de ampliar la línea original con los nuevos -y más largos- vagones condujo a su cierre el 31 de diciembre de 1945, ante la imposibilidad de adaptarla al tamaño de las nuevas formaciones.

 

Aunque no está abierta al público, hay dos alternativas para verla: si lográs anotarte a una de las visitas guiadas periódicamente disponibles, o permaneciendo sobre el tren número 6 pasando el puente de Brooklyn –el final de la línea-, para lograr un rápido vistazo de la estación cuando el tren gira para volver en sentido opuesto.

  • 3- La casa más angosta

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Construida en 1850 en un antiguo paso de carruajes en el 75½ de Bedford St. en West Village, desde hace unos años esta casa se ha vuelto casi famosa.

Yo, exhibiendo un glamoroso corte de pelo, frente a la casa angosta

Para tener una idea de su tamaño: el ancho de la habitación más estrecha –el dormitorio principal- es de apenas 2,23 metros, y toda la casa ocupa alrededor de 92 m2.

Se la conoce como “Casa Millay” por una de sus famosos inquilinos, la poeta Edna St. Vincent Millay, que vivió allí en la década de 1920.

El estrecho edificio cuenta con un jardín “secreto” compartido, con una puerta lateral -normalmente utilizada por los ocupantes para evitar a los numerosos turistas habitualmente reunidos en la vereda del frente-.

 

 

  • 4- Washington Mews

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Aunque en NYC existen unas diez calles que incluyen en su nombre la palabra “Mews”, esta es sin ninguna duda mi favorita.

“Mews” significa “establos” en español, lo que indica que muchos de los edificios de esta calle fueron en su origen pequeños establos para las casas cercanas, en una época en que los caballos tenían un rol prioritario en el transporte de la ciudad.

Situada a un costado de la 5ª Avenida a sólo media cuadra del Washington Square Park, es una calle cerrada al tránsito que hasta hace unos años estaba totalmente adoquinada -hoy sólo la mitad de la calle más cercana a University Place conserva los adoquines mientras que el extremo que da a 5ª Avenida fue pavimentado en cemento-.

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Esta tranquila calle está directamente relacionada con las casas estilo “Renacimiento Griego” –que dominó la arquitectura estadounidense en la primera mitad del siglo 19- sobre Washington Square North, que datan de la década de 1830.

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Siendo uno de los barrios más antiguos de Manhattan, Greenwich Village conserva gran parte de estos antiguos establos convertidos en residencias.

  • 5- Exposición “Vida Subterránea”

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La estación de la calle 14 y la 8ª Avenida aloja más de 100 pequeñas esculturas de bronce fundido que representan la vida en Nueva York.

El artista Tom Otterness comenzó en 2002 la instalación de la popular -y sin embargo no tan conocida por los visitantes- exposición “Vida Subterránea”; llevó 10 años completarla, y Mr. Otterness terminó elaborando una cantidad de esculturas cuatro veces mayor que la que originalmente estaba encargado de crear.

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Estas estatuas representan diversos personajes estereotípicos de la ciudad, incluyendo hasta un cocodrilo de alcantarillado vestido con camisa y corbata.

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Podés encontrar la lista completa y fotos de las esculturas aquí.

  • 6- Una sección del muro de Berlín

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En 1991 se completó el desmantelamiento del infame muro que dividió la ciudad de Berlín por más de 25 años, reciclándose casi 45.000 de las secciones que lo componían.

Sin embargo, aún antes de desmontarlo por completo, varios cientos de esas secciones fueron preservados.

Algunas de ellas fueron más tarde vendidas, subastadas o directamente cedidas.

En 1990, Jerry Speyer -un importante empresario inmobiliario neoyorkino- le compró al gobierno de Alemania Oriental una sección del muro compuesta por 5 losas de hormigón.

Esas secciones fueron instaladas en el popular Paley Park, una plaza en la calle 53 cercana a Madison Avenue en Midtown East, donde muchas personas solían confundirla con un mural callejero más.

Hoy en día esas piezas originales del Muro de Berlín se encuentran justo al lado en el vestíbulo de 520 Madison Avenue, para preservarlas de un daño y un deterioro mayor.

 

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No te preocupes : todavía podés ir a verlas de manera gratuita, ya que el vestíbulo se encuentra abierto al público todos los días.

  • 7- REACH, una instalación musical en el Metro

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A lo largo del andén de la ajetreada estación de la calle 34 en Herald Square vas a encontrar un tramo de tuberías de ventilación de color verde, con varias franjas claras por encima de unos agujeros enmarcados en plástico.

Si pasás tu mano frente a uno de esos agujeros vas a descubrir por qué la incluí en este listado…

Creada por Christopher Janney en 1996, esta exposición interactiva llamada “REACH New York: un instrumento musical urbano” cuenta con altavoces integrados con sensores de movimiento, por lo que al mover tu mano frente a cada agujero se activa un sonido diferente, incluyendo el de la lluvia y otros sonidos de la selva tropical.

Foto : http://web.mta.info/

Se supone que las bandas claras deberían encenderse también, pero sólo unas pocos siguen funcionando.

  • 8- Cascadas en Midtown

Hay numerosas placitas y pasajes que se pueden encontrar en Nueva York si uno la recorre con los ojos bien abiertos; y algunas de ellas ocultan hasta pequeñas cascadas en plena ciudad.

En 6 ½ Ave. entre las calles 51a y 57a se encuentra Paley Park, un pasaje peatonal escondido, tranquilo y silencioso, que alberga una cascada de casi 6 metros de alto.

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Pero la verdadera joya en Midtown es Greenacre Park.

Dada su ubicación céntrica te va a sorprender que este refugio urbano logre mantener una atmósfera tranquila y relajante, oculto entre dos edificios en la East 51a Street entre las avenidas 2ª y 3ª.

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Su elemento central es una cascada de más de 7 metros de altura que actúa a la vez como barrera sonora, mientras que una cubierta de acacias contribuye a completar el ambiente y ayuda tanto a atenuar el calor en verano como a ocultar de la vista los edificios vecinos.

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Un custodio vigila que los visitantes respeten las reglas, incluyendo no apoyar los pies en los asientos y no tomar fotos –aunque como se puede ver, esto último es más difícil de lograr-.

  • 9- Ventilación “secreta” del subterráneo, en Brooklyn

Seguramente tu estadía en NYC incluye una visita a Brooklyn.

Si es así, vamos a agregar una caminata hasta el 58 de Joralemon Street, donde se encuentra lo que aparenta ser un anónimo y común edificio de ladrillos.

58 joralemon

Pero, tras una segunda mirada, vamos a empezar a notar algunas particularidades, como la maciza cerradura de acero que mantiene la puerta firmemente cerrada y las ventanas con vidrios oscuros y opacos, que la diferencian de los de las casas vecinas.

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No hay ninguna explicación misteriosa : este edificio no es una vivienda permanente, es nada más que un punto de ventilación y de salida de emergencia para las líneas del metro de Brooklyn que circulan por debajo.

(OK, sé que no es de lo más sorprendente, pero vamos : ¿realmente conocés a alguien que supiera de este lugar?)

Te dejo un bonus : podés encontrar casas “falsas” similares en París (145, rue la Fayette) y Londres (23/24 Leinster Terrace), aunque en ambos casos son sólo fachadas que ocultan una gran chimenea y un enorme agujero en el suelo, respectivamente.

  • 10- Teleférico de Roosevelt Island

Usualmente ignorada por la mayoría de los visitantes de Nueva York, la pequeña y residencial Roosevelt Island, al este de Manhattan, tiene varias cosas interesantes para ver -una vez ahí sólo hay que tomar uno de los autobuses rojos, que por unos pocos centavos te brindarán un paseo alrededor de la isla-.

Pero esta vez voy a hablarte acerca del teleférico que cruza sobre el East River y conecta Roosevelt Island con el Upper East Side.

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Aunque no es operado por el MTA utiliza el sistema MetroCard con las mismas tarifas que el metro de la ciudad.

Sí : con una sola pasada de tu MetroCard podés acceder a hermosas vistas de Manhattan y del East River, junto con la novedad de un breve paseo en teleférico.

Roosevelttramway3.jpg

 

La estación del lado de Manhattan se encuentra en 2a Avenida, entre las calles 60ª y 59ª. Comprobá los horarios de funcionamiento en este sitio.

  • 11- Terrazas “Verdes”

Las granjas elevadas han proliferado por toda la ciudad. Vamos a ver sólo algunas de ellas.

En Manhattan, el Hell’s Kitchen Farm Project se inició en junio de 2011, cuando los voluntarios acarrearon al techo de la Metro Baptist Church los suministros y toneladas de tierra necesarios para construir las bases de esta granja.

Llamada así por el barrio Hell’s Kitchen en el que se encuentra la iglesia, la finca tiene como finalidad principal el contribuir a una mejor calidad alimentaria en el barrio.

hells kitchen2

 

Brooklyn también cuenta con sus propias granjas.

Eagle Street Rooftop Farm en el 44 de la calle del mismo nombre, instalada por la productora de escenarios de Broadway en lo alto de su estudio de sonido, cuenta con una formidable vista de Manhattan sin mencionar los 560 metros cuadrados donde constantemente se renueva la siembra de vegetales verdes.

A las 13:00 del último domingo de cada mes los allegados están invitados a probar las verduras frescas del mercado local, y a ayudar con la siembra y la cosecha. Podes visitar su sitio web para una mirada mas detallada.

Eagle Street Farm

En 2014 Gotham Greens se instaló en lo alto del Whole Foods de Brooklyn, abriendo un invernadero a escala comercial. Se pueden tomar excursiones mensuales y ver cómo –sumando todos sus locales y granjas- producen más de 450.000 kilos al año de verduras y hierbas orgánicas y libres de pesticidas.

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Desde mayo de 2010, Brooklyn Grange opera el mayor criadero de abejas de la ciudad, y una granja que cubre casi 20.000 metros cuadrados, por lo que es la más grande de este tipo en el mundo –también operan una granja semejante en Queens-.

Brooklyn grange (2)

Podés visitar su página web para inscribirte en uno de los recorridos de los días miércoles, o para conseguir entradas para alguno de sus originales eventos.

Siempre tene presente : La vida es acerca del viaje, y no del destino final…

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