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Inverness fuera de las guías turísticas : 12 pasos hacia las Highlands

January 21, 2016

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Hasta no hace tanto tiempo las Highlands parecían un lugar lejano, casi desconocido y prácticamente no tenido en cuenta por los turistas.

Sin embargo esta situacion ha venido cambiando en los últimos años, y Escocia se ha convertido en un destino cada vez más atractivo para los viajeros.

Así fue como un día empezaste a planificar tu viaje a Inverness (del gaélico Inbhir Nis, “boca del río Ness”), la ciudad más septentrional de Escocia -si no lo hiciste, igual seguí leyendo, tal vez te decidas-.

Nth Gregg St Bridge

 

Como sos una persona previsora, gracias a las numerosas -y prácticamente idénticas- guías de viaje, ya has preparado una lista de los lugares que vas a visitar.

Signs

Ahora -sólo para estar seguros- confirmemos si tu lista incluye los dos siguientes, ya que definitivamente no debés perdértelos :

 

– Victorian Market

Victorian Mkt

 

Si lo tuyo es la última moda y los lugares colmados de gente, el centro comercial Eastgate con sus casi 60 tiendas es la opción obvia.

Pero el Victorian Market, casi enfrente de la estación de ferrocarril, también amerita que le dediques suficiente tiempo.

Construido en 1876, este fue el primer mercado cubierto de Inverness.

Destruido más tarde por un incendio y reconstruido por el Ayuntamiento entre 1890-1891, hoy alberga una variedad de tiendas y pequeños comercios atendidos por sus dueños, con una oferta de productos y servicios que no vas a encontrar en High St. ni en otro lugar de la ciudad.

Prestá atención a la entrada con tres arcos de medio punto sobre Academy Street, al clásico reloj, y a los escudos de armas de los distintos Consejos que administraron el mercado a través de los años.

 

Victorian Market 1

Market

Victorian Market 2

Si observás el arco de piedra arenisca de la entrada sobre Church Street vas a notar una parte bastante desgastada, ya que se la utilizaba para afilar los cuchillos de los comerciantes de pescado en tiempos en que el mercado se dedicaba a esa actividad.

Completan la característica estética del lugar las fachadas de medio punto de los negocios y la elegante cúpula del techo de madera con ornamentos de hierro forjado.

Market 2


 

Librería Leakey’s

Leakeys Ext

Sin ninguna duda, seas o no amante de los libros, Leakey’s es una visita obligada.

Esta librería única tiene un merecido lugar dentro de mi lista de las mejores del mundo.

Si bien Escocia tiene cantidad de tiendas especializadas en libros antiguos y de colección, esta no sólo es la más grande del país dedicada a la venta de libros de segunda mano, sino también la única ubicada dentro de una antigua iglesia gaélica, donde todavía se pueden ver los vitraux y el viejo púlpito.

 

Leakeys

 

Y tiene también miles de libros, apilados alrededor del hogar a leña o repartidos por los estantes.

Leakeys 3

Cuenta también con una pequeña cafetería, con un conveniente surtido de bebidas calientes y tortas para que te permitas gratificarte por un rato.


 

Bien, tu lista además contiene tu propia selección : la Catedral de St. Andrews, el Ayuntamiento, el Castillo de Inverness, la peatonal High Street, las riberas del río Ness…. Hasta incluye el Ship Space con su modelo escala 1/10 del Titanic.

Inverness Castle

Town House

St Andrews Cathedral

Debo reconocer que realmente se ve como una lista muy completa.

Pero también debo preguntar: ¿por qué limitarte a visitar sólo los sitios famosos del centro de la ciudad?

Unas pocas millas más allá de los límites de la ciudad se encuentra un mundo de lagos, valles, montañas, y lugares casi ocultos que conservan la historia y el encanto de sus orígenes.

Acompañame, vamos a darle un vistazo a algunos de ellos :

 

  • Clava Cairns

 

Clava Cairns 3

Los túmulos prehistóricos de Clava, -tres recámaras mortuorias de la Edad de Bronce- son un bien conservado complejo de tumbas, pasajes, y piedras erguidas, cerca del histórico campo de batalla de Culloden.

Poco se sabe acerca de sus constructores ya que no hay documentación que se haya conservado, pero excavaciones recientes en el lugar encontraron evidencia de actividades agrícolas anteriores a la construcción de los túmulos.

 

Clava Cairns

 

Ese antiguo asentamiento fue probablemente el origen de algunos de los materiales utilizados en la construcción de estos montículos circulares.

Al visitar Clava Cairns vas a experimentar la particular mezcla de tranquilidad con la intensa atmósfera que caracteriza al lugar.

Clava Cairns 2


  • Manantial Munlochy Clootie

Clootie Well 2

Testigos ocultos de las antiguas creencias paganas, el de Munlochy es uno de los últimos de estos manantiales que quedan en Escocia, y tal vez el más famoso.

Los manantiales “clootie” están estrechamente relacionados con el folklore celta, como lugares de peregrinación donde la gente solía ir a hacer ofrendas a los espíritus y dioses. Se pueden encontrar a lo ancho de las naciones celtas, Escocia, Irlanda, y Cornwall en Inglaterra.

La tradición se remonta a los tiempos en que la gente iba a estos manantiales a mojar un paño en el agua -“Clootie” significa “trapito” en escocés- para luego atarlo a la rama de un árbol cercano.

 

Clootie Well

Antes de atarlos a veces se enjuagaba primero con esos paños aquellas zonas del cuerpo que se quería sanar, mientras se rezaba alguna invocación secreta o se caminaba alrededor del manantial.

La creencia en tiempos pre-cristianos era que una diosa o un espíritu de la naturaleza con poderes especiales de curación habitaban en el manantial; más tarde esas deidades fueron reemplazadas por un santo -San Bonifacio en este caso-.

Otro lugar donde donde seguramente vas a percibir no sólo la sensación de quietud, sino también una energía inquietante.

 

Clootie Well 3

Si tenés previsto sumarte a la tradición, se respetuoso del medio ambiente y llevá una tela biodegradable, de algodón o lana. Las hadas del manantial van a estar agradecidas.


 

  • Cañada del Hada de Rosemarkie

Fairy Glen 2

La belleza de los senderos de este bosque hacen que valga la pena recorrerlos a paso tranquilo de camino a la cañada de las hadas en Rosemarkie, mientras vamos descubriendo los manantiales y cascadas, y buscando el “árbol del dinero”, que tiene incrustadas en su corteza cientos de monedas antiguas como ofrenda a las hadas.

 

Money TreeFairy Well

Esta cañada era un lugar donde se celebraban ceremonias en las que los niños locales decoraban los manantiales con flores, para que las hadas mantuvieran el agua limpia y pura.


 

Culloden

En este lugar se libró en abril de 1746 la última gran batalla en suelo escocés, que con la derrota de Bonnie Prince Charlie determinó el destino de los Estuardo y de la propia Escocia.

Culloden 3

 

De visita obligada es el nuevo Centro de Visitantes, por sus relatos de primera mano, la película de 360º que retrata con realismo los acontecimientos de la batalla, y la terraza con espectaculares vistas del campo de batalla.

Los dispositivos de audio portátiles -disponibles en varios idiomas- te permitirán analizar las tácticas militares y tener contacto con la lengua gaélica, ya que podés escuchar una reproducción fiel de las palabras, las canciones y la música de la época.

Culloden Visitors Centre

Vas a encontrar también una gama de instalaciones cuidadosas del medio ambiente, incluyendo –de manera más que previsible- una tienda de recuerdos, y un restaurante con una adecuada variedad de comidas


 

Ft George 2

Después de la batalla de Culloden, George II creó esta fortaleza como defensa contra posibles nuevos disturbios de los jacobitas.

Se trata de la fortificación artillada más poderosa en Gran Bretaña, y tal vez en toda Europa.

 

Ft George 1

Hoy en día, el museo consta de las barracas de la guarnición, las defensas de artillería y sus cañones, y una magnífica colección de armas – incluyendo picas, espadas y mosquetes con bayoneta – que proporcionan una interesante mirada de la vida militar del siglo 18.

El Museo de los Highlander, ubicado dentro de los antiguos Cuarteles del Teniente Gobernador, muestra la historia de los Regimientos de las Highlands desde después de la batalla de Culloden hasta nuestros días.

Highlanders Museum 2


 

 

Hasta ahora, no sólo recorrimos el centro de la ciudad : además nos aventuramos por los alrededores, fuimos a descubrir los increíbles paisajes de las tierras altas, visitamos cada lugar incluido en nuestra lista, y también nos cargamos –previsiblemente- de bolsas de compras…

High St

Ness riverside

 

Es un momento más que apropiado para investigar algunos de los muchos restaurantes y bares, y degustar los excelentes productos de estas tierras.

Como siempre, ya he elegido un pequeño grupo…

Nota anecdótica: desde julio de 2015, el personal masculino del popular pub Hootananny utiliza pantalones en vez de las tradicionales ”kilts” de tartán, las características faldas escocesas más adecuadas a la imagen del pub.

Se negaron a seguir usando kilts debido al acoso sexual constante de la clientela femenina, que frecuentemente les levantaban las faldas -o metían su mano por debajo de ellas- para comprobar si estaban vestidos como “auténticos escoceses”, es decir sin ropa interior.

El pub no está incluido en mi selección, pero esto no está relacionado con el “asunto de las kilt”…

 

 

The Kitchen Restaurant

Distribuido en tres plantas, cada una con su propia y única vista, este es un restaurante de estilo moderno, donde encontrarás buena comida, buenas bebidas y vinos, y un servicio amistoso.

Pero el principal atractivo es el de la terraza climatizada, y sus vistas del río y el castillo.

 

The Kitchen View

The Kitchen Night

Todas las mesas disfrutan de una gran vista, pero también se puede reservar una al lado de la cocina, y ver de cerca como los chefs crean sus platos.


Fiddlers

Operado por la misma familia ininterrumpidamente desde 1996, está bastante lejos de ser un lugar secreto.

De hecho, es en realidad uno de los restaurantes más conocidos de Loch Ness, debido principalmente a su comida sencilla pero excelente, que va desde Salmon a carne de res, carnes a la parrilla, carne de caza, guisos, platos vegetarianos y platos diarios de estación.

También es el lugar adecuado para aprender acerca de la bebida nacional de Escocia, ya que el bien instruido personal con gusto te va a guiar a través de su colección de más de 500 whiskys locales e importados, incluyendo barricas individuales, blends, y maltas individuales y añejadas.

 

fiddlers-inside

Si las maltas no son lo tuyo, podés echar una mirada a su gran bodega de cervezas, que atesora una selección abundante de ales escocesas, con una amplia gama de cervezas en botella de productores independientes.


Bunchrew House

Lo que comenzó en 1505 como un sencillo edificio de dos habitaciones, fue ampliado prácticamente a su estado actual en el siglo 17, por Simon  8vo Lord Lovat.

Es sin duda una de las mejores experiencias gastronómicas en Escocia.

 

Bunchrew Lounge

Bunchrew House Windows

Cuenta con un menú de platos tradicionales con un toque moderno, donde encontraremos algunos “no-te-lo-pierdas”: Vieiras braseadas envueltas en hojaldre con salsa de mantequilla de ciboulette, Brie horneado con nuez y panecillos de cereales, Filete de ternera Aberdeen Angus con aceitunas, echalottes caramelizados y Colcannon de papas y repollos con mantequilla con pimienta verde y salsa de whiskyTalisker -sé que esto suena casi como la historia completa de Escocia, pero es el nombre del plato-.

Dejá lugar para algo dulce, y pedí el “Postre caliente” de ciruelas e higos Frangipane con crema inglesa, o la tarta de chocolate y avellana con helado de Bailey’s y compota de bayas.

Bunchcrew House gardens


The Anderson facade

 

Anteriormente un pub de aspecto sospechoso, este estupendo restaurante con 50 asientos en el salón principal y un bar de paredes verdes en la parte trasera, es conducido por Jim y Anne Anderson, una pareja estadounidense que decidió dejar Filadelfia en busca de un lugar mejor para que crezcan sus hijos, y finalmente se estableció en Fortrose en 2003.

El motivo principal por el que lo he agregado a mi selección es que -siendo un entusiasta de la cerveza y el whisky- Jim ha sabido reunir una propuesta de más de 250 whiskies, cientos de cervezas de cervecerías locales y más de 100 cervezas de Bélgica y EE.UU., a la vez que su increíble bodega –que alberga una colección de vino por valor de decenas de miles de libras- merece también un destacado lugar.

The Anderson

 

Para ser justos, no menos importante es la cocina de Anne : desde los Mejillones con salsa de “Orval Ale” belga y queso cheddar ahumado, las Ostras frescas en media valva servidas con una pizca de whisky Compass Box Peat Monster whisk, al Asado de pechuga de pato ahumado por Jim en agujas de pino, con pudding de Munro y el Chutney de Anne de ruibarbo y jengibre, su menu ofrece siempre un enfoque original, y casi único.

The Anderson 3

 

Si te sentís lo suficientemente valiente, podés intentar terminar en menos de 20 minutos la Megaburger (dos hamburguesas de carne de 350 gramos cubiertas con dos rebanadas de haggis, dos lonchas de panceta/tocino y dos huevos fritos). Si sos capaz de hacerlo, te vas a llevar una remera conmemorativa y agregarán tu nombre a la “pared de la fama”, junto al de la única persona que hasta ahora ha tenido éxito.

Aviso: The Anderson cierra por un mes en noviembre, para las vacaciones familiares, y vuelve a abrir justo antes de Navidad.


 

Culloden House Hotel

A las afueras de Inverness está Culloden Moor, el paisaje de la mencionada batalla de Culloden en 1746.

Antes de la batalla, Bonnie Prince Charlie utilizó Culloden House como su alojamiento.

El hotel aloja un excelente restoran que sirve frutas y verduras de sus propios huertos y jardines, y carne y pescado de los productores locales, de Dingwall a Duncan Fraser.

Culloden House

Como el restoran es unaMalt Whisky Embassy” afiliada a la “Scottish Malt Whisky Society”, es fácil de prever la calidad que podés esperar de su selección.

También ofrecen un “Whisky del mes”, en promoción : cada mes proponen una malta diferente, de las más de 160 con que cuenta la bodega.

 

Como siempre, recordá : “La vida es acerca del viaje y no del destino ”.

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