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Londres desconocida: 10 lugares fuera de lo común, más algunos extras

January 7, 2016

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Todos somos conscientes de que cuando visitamos grandes ciudades como Londres sólo vamos a ser capaces de explorar una pequeña parte de ellas.

Pero esto no significa que no sea también posible descubrir al menos algunos de sus lugares de interés menos conocidos y a veces ocultos; esta vez vamos a ver diez de ellos definitivamente no incluidos en ningún city-tour ni guía de la ciudad.

Estos lugares no aparecen en un orden aleatorio, si no de manera de intentar que caminemos lo menos posible.

Por lo tanto, si estás listo, nuestro circuito se va a iniciar en una de las principales atracciones turísticas…

 

1- St. Martin’s Window, Trafalgar Square

StMartinW

No lo dudes, y acercate a la iglesia San Martín in the Fields, un impresionante edificio al que realmente vale la pena hacerle una visita. Una vez que estés ahí, es el momento de ir a ver la bastante singular Ventana de San Martín.

 

St Martins-Window

Con un diseño inspirado en el movimiento del agua, la ventana fue construida por el artista iraní Shirazeh Houshiary en colaboración con el arquitecto Pip Horne, y fue presentada por primera vez al público en 2008.

 


2- La más pequeña “Estación de Policía” en Gran Bretaña, Trafalgar Square

Smallest Police Station

Nunca imaginarías que esta pequeña casilla, apenas distinguible en el lado este de la plaza, fue construida en el siglo 19 para que los agentes de policía permanecieran destacados en su interior, mientras monitoreaban las marchas y protestas que se manifestaban en la plaza Trafalgar.

A pesar de que ya no se utiliza como una estación de Policía -en la actualidad sólo se usa como depósito- continúa siendo una visita interesante cuando estás por Trafalgar Square.

Smallest-police-station

Algunas de las personas que presuntamente saben de su historia afirman que la lámpara en la parte superior de la estación fue traida del HMS Victory, el buque del almirante Nelson -a mí no me miren, no tengo idea acerca de eso-.

 


3- La bomba de agua de John Snow, Soho

John Snow Water Pump

 

Sé que voy a decepcionar a los fans de “Game of Thrones”, pero el nombre no se refiere en absoluto al personaje de la serie.

El Dr. John Snow fue un médico considerado uno de los padres fundadores de Epidemiología, cuyo trabajo condujo a un cambio importante en los sistemas de agua en Londres. Ya en 1854, siguió el origen de un brote de cólera en la ciudad -que mató a unas 500 personas en unos pocos meses- hasta esta bomba.

John-Snow’s-water-pump

Su investigación le permitió darse cuenta de que la bomba de agua era la fuente de ese brote, por lo que que le removió el mango para evitar que las personas utilizaran esa agua.

Después de eso los casos disminuyeron; más tarde el brote terminó, y la bomba se mantuvo como un recordatorio de la iniciativa del Dr. Snow.

 


4- Las orejas ocultas, Covent Garden

Floral Street Ear

No es el motivo más hermoso para una foto, la verdad. Sin embargo, creo que se merecen un lugar en esta lista.

Estos “orejas” fueron creadas por el artista Tim Fishlock. Sólo te voy a mostrar una -bastante conocida- de Floral Street, pero supuestamente Fishlock colocó varias más en torno a la ciudad.

Yo ni hice el intento de encontrarlas, así que no esperes que te ayude en eso, pero sentite libre de hacer la búsqueda -permitime decir que creo que hay mejores vistas para buscar dentro de Londres-.

 


5- Strand Station/Aldwich Station , Temple

Strand

Esta estación fue parte de la línea Piccadilly desde 1907.

Sin embargo, fue poco a poco relegada a brindar servicio fuera de las horas pico, y finalmente se la cerró en los años 90 después de que sus ascensores se rompieran.

Hoy en día la estación permanece como una del pasado subterránea y silenciosa -sí, me puse poético, lo sé-, aunque la plataforma del costado derecho todavía se utiliza con frecuencia en filmaciones, habiendo sido escenario de algunas escenas en películas notables y series como “Sherlock”, “Mr. Selfridge” y “V de Vendetta “.

Tené en cuenta que sólo se puede acceder tomando parte de las excursiones que ofrece el Museo del Transporte de Londres. Dado que hay una cantidad limitada de visitas a lo largo del año, comprobá con anticipación la disponibilidad.

 


6- El Gato de Samuel Johnson, Farringdon

hodge

Homenajeado con una inusual y pequeña escultura en medio de la Gough Square, “El gato Hodge” fue la mascota preferida del poeta Dr. Samuel Johnson.

Detrás de la estatua de Hodge se encuentra la casa del Dr. Johnson, una construcción de 300 años de antigüedad, restaurada hace pocos años.

hodge

Dejando de lado la escultura de Hodge, la propia Gough Square es un lugar tranquilo, silencioso y perfecto para detenernos para un snack o simplemente para una corta pausa en nuestro camino.

 


7- St. Dunstan in the East, London Bridge

st dunstan

Este hermoso jardín, con sus atractivas ruinas Góticas, es tal vez uno de los secretos mejor guardados de Londres, aún para los mismos londinenses. Pero no para nosotros…

Ubicado entre el Puente de Londres y la Torre de Londres, el jardín fue construido en el siglo 12. Sufrió importantes daños durante el Gran Incendio de 1666, pero fue parcialmente reparado alrededor de 30 años más tarde.

St-Dunstan

Severamente dañado otra vez por los ataques aéreos alemanes en la “Batalla de Londres” durante la Segunda Guerra Mundial, fue finalmente destinado a jardín público en 1971.

 


8- Church Bell Foundry, Whitechapel

(Fundición de campanas, Whitechapel)

WhitechapelBellFoundry

 

Es muy probable que en este momento estés pensando: “¿Una fundición de campanas? ¿Es en serio?”

Si, es en serio.

Esta es la misma empresa que construyó el Big Ben -que es en realidad la campana que se encuentra dentro de la torre de Elizabeth, y no la propia torre como popularmente se la suele llamar- y la Campana de la Libertad -el icónico símbolo de la independencia de los Estados Unidos de Norteamérica, exhibida actualmente en Philadelphia- .

Tal como los amables miembros del personal seguramente te van a recordar, es la fábrica más antigua en el Reino Unido, ya que al haber sido establecida en 1570 ha venido funcionando durante casi 450 años.

foundry

 

La fundición también se encargó de la construcción de una nueva campana para la Trinity Church de Nueva York, dañada en los ataques del 11 de septiembre.

Hay visitas guiadas están disponibles algunos días sábado (verificá en la página web), pero durante la semana también se llevan a cabo en el vestíbulo algunas exhibiciones parciales pero aún así interesantes, y en su tienda podés comprar recuerdos y artículos relacionados con las campanas (que también están disponibles en su tienda web, pero no seas perezoso y andá a hacerle una visita al lugar).

 


9- Las siete narices de Soho, St. Pancras

Photo : Pete the Conker(or) - jasonbstanding.com

Foto : Pete the Conker(or) – jasonbstanding.com

Tan poco atractivas como las “orejas” en Covent Garden, estas inusuales esculturas fueron creadas por el artista Rick Buckley en 1997.

Se dice que él escondió originalmente alrededor de 35 de estas narices, pero sólo siete (o diez, si confiamos en otras versiones) sobrevivieron hasta hoy.

Distribuidas en torno al Soho, pueden servirte para hacer una “búsqueda del tesoro” no muy original, si estás de ánimo -y una vez más yo no te voy a acompañar a hacerlo-.

Varios mitos urbanos se han originado alrededor de ellas, por ejemplo, el que erróneamente indica que la nariz dentro del Arco del Almirantazgo es una burla a la de Napoleón.

Admiralty Arch

 

Otra creencia es que si podés encontrar las siete narices que quedan vas a ser “rico para siempre” -yo ni siquiera voy a intentar hacer el esfuerzo; sigo a la espera de la riqueza que el “Monkey Bridge” de Heidelberg todavía me debe…-.

 


10- The Rolling Bridge, Paddington Basin

rolling bridge

 

Sin dudas una creación característica y única del diseñador británico Thomas Heatherwick.

Mientras está desplegado se ve como un puente metálico común, pero cada Viernes al mediodía –que todos sabemos que en Inglaterra significa EXACTAMENTE a las 12:00 pm- la estructura completa se enrolla hasta terminar formando un octágono.

Se dice que una imagen vale más que mil palabras, así que veámoslo.

Aquí va

paddington bridge

 

Y así es como termina

Rolling Bridge

 


 

No entres en pánico, no voy a terminar este post sin hacer referencia a la bebida y la comida.

Así que es momento de presentar 3 opciones muy especiales:

 

  • The Mayor of Scaredy Cat Town

OK, para ir acá tenés que seguir mis instrucciones al pie de la letra:

Primero dirigite a The Breakfast Club of Artillery Lane.

breakfast club

 

Una vez dentro, mirá alrededor hasta que veas una heladera (nevera) marca Smeg de aspecto común.

Mayor

 

Bien, esa misma.

 

Ahora -como formamos parte de “la gente que sabe”- viene la parte interesante: sólo tenés que decirle a algún miembro del personal que querés ver al Mayor -alcalde, en español- y este discretamente te va a invitar a pasar a través de la puerta de la heladera.

Sí, sí, entendiste bien: dije a través de la puerta de la heladera …

mayor

 

Sólo tenés que descender, y vas a descubrir un moderno bar de iluminación tenue, con buena música, una buena selección de bebidas y una inteligente variedad de platos sencillos y sándwiches.

mayor-of-scaredy-cat

mayor4

 

Al estar situado dentro del club del desayuno (The Breakfast Club), termina siendo razonable que también ofrezcan una opción para temprano en la mañana : el “Hair of the Cat: Brunch behind the Fridge”.

mayor menu

 

El bar es bastante estricto en mantener el secreto -incluso aunque tiene un sitio web aquí-, y tiene una regla principal: nunca, NUNCA salgas por la puerta de la heladera. Así que no lo hagas…

En cuanto al secretismo, ya que estoy lo suficientemente lejos de Londres, no hay problema en que le cuentes a cualquiera que te enteraste del Mayor a través mío…

 

 

  • La Bodega Negra

Estoy bastante seguro de que vas a estar de acuerdo conmigo en que no debe haber muchos restaurantes en el mundo escondidos dentro de un sex-shop. Bueno, este es uno.

Sólo hay que ir hasta el número 9 de Old Compton Street, en el Soho, donde vas a encontrar la entrada iluminada de un sex-shop de aspecto sórdido. Por la crudeza y autenticidad de esa entrada nunca esperarías que el lugar fuera otra cosa que lo que aparenta ser.

labodeganegra

 

Una vez que finalmente decidiste confiar en mí y dejaste atrás tus dudas, aventurándote más allá de los carteles de neón y los maniquíes con trajes de PVC, vas a ver un hombre parado cerca de una vitrina con parafernalia erótica, sosteniendo un anotador.

Te va a preguntar si tenés una reserva. Si no tenés, no te preocupes: podés decir que sólo querés ir a la barra. Esto es nada más que su sencillo “código”para comprobar si sabés que el lugar en realidad es un restaurante.

Una vez que el tipo confirma que lo sabés, te va a señalar que bajes por la escalera en la parte trasera de la tienda: al hacerlo vas a entrar en un sótano iluminado con velas, de rústicas paredes de hormigón, barriles de tequila añejado, un gran piano bastante deteriorado, y -para tu alivio – otros comensales que también han logrado acceder al restaurante…

bodeganegra

bodega 1

 

Un buen lugar para disfrutar de cócteles a base de tequila y de un consistente menú liderado por el Pulpo a la barbacoa “El Negro”, menu que incluye carne a las brasas, tacos de mollejas, tostadas de pato y guacamole, y ceviches.

el negro

Pulpo  “El Negro”

 

Haceme caso, y pedí el Ceviche de vieiras, el Cordero asado lento a la Salsa Borracha (para 2 personas), o la panza de cerdo al Mezcal & Salsa Verde o Salsa Arbol.

Scallop Ceviche

Ceviche de vieiras

Para el comedor se necesita reserva, así que sería prudente hacer la tuya con antelación -chequeá en su sitio web-, y hay que tener presente que debés buscar el restoran, y no el café del mismo nombre que se encuentra a la vuelta de la esquina.

 

  • Gingerline

¿Estás aburrido de ir a un restaurante y simplemente sentarte a esperar tu comida?

¿Estás con ánimo aventurero?

Entonces debés probar Gingerline HQ.

En cierto modo juego de escondidas, “realidad paralela” en otro, Gingerline HQ es una experiencia culinaria “clandestina” siempre cambiante, celebrada en lugares secretos a lo largo de la East London Line (o Ginger Line, como también se la conoce).

Tené en cuenta que es sólo para mayores de 18 años.

Photo : http://www.gingerline.co.uk

Foto : http://www.gingerline.co.uk

El lugar y el “tema” son tan intrigantes como el menú; ideal para los más audaces preparados para un poco de locura inesperada, que por lo general se lleva a cabo en sótanos escondidos. Los temas de los eventos pueden ir desde banquetes victorianos a circos siberianos o misiones de espionaje, de túneles subterráneos a ambientes submarinos, de una Navidad gótica a una reunión de una Secta Secreta, o un búnker de espías al estilo de los años 60…

Photo : http://www.gingerline.co.uk

Foto : http://www.gingerline.co.uk

Photo : http://www.gingerline.co.uk

Foto : http://www.gingerline.co.uk

 

¿Cómo funciona? Debés reservar un lugar con bastante antelación; después, alrededor de las 18:00hs en la noche de tu reserva, tenés que esperar cerca de alguna estación de la Ginger Line (las estaciones Overground entre Highbury e Islington y Crystal Palace) hasta que los organizadores te envíen un mensaje de texto que te indica dónde debés ir.

gingerline

 

Una vez que llegas allí, habitualmente vas a ser recibido con un cóctel de bienvenida, vas a degustar un menú de hasta cinco deliciosos platos de cocina de temporada, y te llevarás un souvenir artístico.

Photo: http://www.gingerline.co.uk

FFoto: http://www.gingerline.co.uk

Y no te preocupes, esa experiencia va a quedar entre vos y yo …

 

Como siempre, recordá : “La vida es acerca del viaje y no del destino”.

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