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New Orleans : 12 imperdibles de “The Big Easy” (+ 9 bonus)

June 21, 2016

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Finalmente, este año he podido concretar un largamente postergado viaje a Nueva Orleans.
Podrías pensar que el lema criollo local “Laissez les bons temps rouler!” (“¡Dejemos correr los buenos momentos!”) fue una de las principales razones de mi interés.
Y tendrías razón…
Deliciosa comida Criolla y Cajun de inspiración francesa, jazz en vivo, músicos callejeros y una arquitectura única, hacen a NOLA uno de los mejores lugares en el mundo para comer, beber y disfrutar de las tentaciones que la ciudad comparte orgullosamente con los visitantes.
Y lo más importante: no es necesario que estés en tus veinte o treinta años para poder disfrutar de New Orleans, aquí hay lugares adecuados para todos.

Si bien las secuelas de Katrina son aún visibles – principalmente en los suburbios, pero también en almacenes y edificios vacíos del centro – el espíritu omnipresente de “The Big Easy” sigue prevaleciendo.

Vamos a seguir un itinerario para 2 días, pero también he agregado al final algunos puntos de interés adicionales en caso de que puedas pasar más tiempo en NOLA.

Day 1

No esperes originalidad: donde sea que estés parando, este día debe comenzar yendo hacia el French Quarter, el “Vieux Carre”, o simplemente The Quarter, el asentamiento original de New Orleans establecido por los franceses en 1718.

Vayamos en busca de los hitos de nuestro camino hacia el corazón del casco antiguo:

1- The Riverfront/Warehouse District

Zona situada entre el French Quartier y el Garden District, que ha experimentado una importante revitalización durante los años recientes, convirtiéndose en una vibrante barrio de calles adoquinadas, galerías de arte y restaurantes de moda.

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2- St. Louis Cathedral

Su fachada blanca es claramente visible a la distancia.

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Puede que no sea el edificio religioso más vistoso, pero es el centro de la vida espiritual en una ciudad sorprendentemente católica, y la catedral católica más antigua de los Estados Unidos.

Vale la pena visitarla, y apreciar sus hermosos techos decorados.

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3- El Cabildo y el Presbiterio

Estos dos edificios que flanquean la Catedral son actualmente parte del Museo del Estado de Luisiana.

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El Cabildo, un elegante edificio colonial español, fue construido durante la dominación española, entre 1795 y 1799, y es donde se firmó la compra de Luisiana en 1803.

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Hoy en día exhibe numerosos objetos relacionados con la historia y la cultura de Luisiana.

Diseñado copiando al Cabildo, el Presbiterio estaba originalmente destinado a vivienda para el clero de la Catedral de St. Louis; hoy en día alberga las impactantes exhibiciones “Vivir con los huracanes: Katrina y más allá” y “Mardi Gras: tiempo de carnaval en Luisiana”.


4- Jackson Square

La ciudad creció alrededor de este parque, que sigue siendo un lugar central de Nueva Orleans.

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Atravesaremos sus puertas de hierro para disfrutar de un tranquilo paseo por la plaza y tomar, mientras podamos, algunas fotos a la estatua de ecuestre General Andrew Jackson -ya que hay planes para removerla, junto con otros monumentos confederados-.

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En los alrededores de la plaza, junto a la cerca de hierro, encontraremos algunos puestos de adivinos, entre muestras de artistas al aire libre.

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Dejamos la plaza para cruzar la calle Decatur- y la siempre presente fila de carros tirados por mulas, esperando pasajeros – hacia Woldenberg Park (el paseo peatonal junto al río) y el Moonwalk (la terraza con vistas a Jackson Square y el río Mississippi).

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Puede que todavía sea un poco temprano, pero siempre estoy listo para incorporar algunos carbohidratos para energizar el día.

Así que vamos por algunos beignets, el típico pastel de la ciudad, con forma de almohada espolvoreado con azúcar.

¿Fan de los lugares turísticos abarrotados? Entonces “el” lugar para vos es el famoso “Cafe du Monde”. Tienen numerosos locales, pero el primero -y al que casi obligadamente “hay que ir” – es el que está frente el Moonwalk.

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Yo no soy demasiado aficionado a las “atracciones turísticas”, por lo que prefiero el menos concurrido “New Orleans Famous Beignets and Cafe” justo al otro lado del Moonwalk.

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De todos modos, sea aquí o en cualquier otro lugar, deberías probar los beignets antes de abandonar NOLA.

-No digas después que no te avisé-


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5- French Market

Tras esa breve y dulce parada, es hora de seguir por Dutch Alley hacia el French Market, mientras buscamos algunas de las muestras de arte ubicadas en los alrededores.

 

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“Michelle”, de Paul Perret.

 

 “Jacques the Butcher", by Eric Kaposta, suitably standing in front of Butchers Market.

“Jacques el carnicero”, de Eric Kaposta, convenientemente parado frente al Butchers Market (Mercado de Carnes).

 

“Martha, a market customer", also by Paul Perret

“Martha, una cliente del mercado”, también de Paul Perret.

 

Podemos hacer un alto en el Centro de Visitantes del New Orleans Jazz National Historical Park .

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El Mercado es un excelente lugar para conocer algunos productos locales, entre varios puestos de souvenirs y regalos, dirigidos a los turistas.

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Dejamos el mercado para dirigirnos a N. Peters Street y encontrar la pequeña plaza triangular “New Place de France”, con su brillante y dorada estatua de Juana de arco.

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El corazón del barrio se encuentra a pocas cuadras de aquí.


Puede parecer que siempre estoy pensando en comida, o en bebidas.

Lo estoy.

Lo que me hizo recordar que para la hora del almuerzo contamos con dos muy conocidas opciones de sandwich locales.

Quizás hayas leído o escuchado acerca de la “Muffuletta”, tal vez el sandwich de la ciudad por excelencia, relleno de fiambres, queso y ensalada picante de olivas verdes; la mejor opción sería ir por uno de Central Grocery.

Otro –en mi opinión sobrevalorado- clásico es el Po’ boy, un enorme sandwich relleno con pescado, camarones u ostras, tomates, rúcula y otros vegetales – la carne asada es una buena alternativa si no te gustan los productos del mar-. Buscá el tuyo en Royal House o en Killer Po’Boys.


6- Royal Street

Una de las calles más antiguas de la ciudad y uno de los principales lugares para disfrutar el ambiente y el espíritu del barrio, desde la característica y bien conservada arquitectura con balcones ornamentados y floridos, a los artistas callejeros, las casas de antigüedades y galerías de arte, y las tiendas de ropa y de souvenirs.

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Diariamente cerrado al tráfico vehicular de 11:00 a 16:00, por lo que los visitantes pueden pasear libremente.


 

7- Bourbon Street

El ingeniero francés Adrien de Pauger, quien diseñó el trazado del barrio en 1721, eligió esta calle para llevar el nombre de la Familia Real Francesa.

Desde entonces, Bourbon ha alojado una amplia variedad de clubes de caballeros y de entretenimiento y salas de jazz, que dieron origen al festivo ambiente que hizo famosa esta calle.

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Durante la noche se convierte en paseo peatonal -de manera oportuna para poder deambular libremente con tus tragos-.


¿Todavía con suficiente tiempo y energía?

Vamos a ver otro barrio histórico:

8- Tremé

Uno de los barrios afroamericanos más antiguos de los Estados Unidos, es también donde más se desarrollaron las culturas afroamericana y criolla.

Algunos puntos de interés:

– Parque Louis Armstrong.

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Durante los siglos 18 y 19 Congo Square fue los días domingo el lugar de reunión domingos para esclavos, gente libre de color, europeos y americanos, y también la cuna de los primeros intentos de música jazz y danza moderna estadounidense.

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El parque alberga también al Teatro de Artes Escénicas Mahalia Jackson.

 

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Base de una columna de alumbrado.

 

"Confederate Domination", a caption you can find -a bit covert- in some places in the city.

“Confederate Domination” (Dominación Confederada), una referencia que puede encontrarse -aunque algo oculta- en algunos lugares de la ciudad.

 

– St. Augustine Church

En la esquina de Governor Nichols St. y St. Claude Ave., fundada en 1842 por la gente de color libre, es la más antigua iglesia afroamericana en el país.

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– Museo Afro-americano de Nueva Orleans, ubicado a pocas cuadras de distancia, entre el City Parke y Esplanade Avenue.

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– St. Louis Cemetery No. 1

Fundado en 1789, es uno de los cementerios más famosos de Nueva Orleans y el lugar de descanso de los restos de la famosa “Reina del Vudú”, Marie Laveau.

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La presunta tumba de Marie Laveau.

Marie Laveau Plaque

Nicholas Cage purchased two adjacent spots to have this pyramid vault built for his resting place

Nicholas Cage comprò dos lotes adyacentes para hacer construir esta bóveda en forma de pirámide, como sitio para que un dia descansen sus restos


 

 

La puesta de sol ya debe estar cercana, por lo que es un buen momento para ver qué significa aquí “¡Dejar correr los buenos momentos!”.

Tené en cuenta que la Ley local de “open containers” permite llevar las bebidas mientras se explora el barrio. Así que podés llevar tu vaso sin temor, ni pudores.

Es también un momento adecuado para visitar Galatoire 33 – un clásico reciente-, o Pat O’Brien para probar su legendario “Hurricane”.

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El “Hurricane” (Huracán), entre algunas otras bebidas. Observa que hay una cerveza “light”, al menos…

Bayona sería la opción para una cena “fashion”.

Una versión más simple – y ruidosa – es quedarse en Pat O’Brien y disfrutar de su patio y de su excelente comida -y sus tragos, pero esto ya lo sabías-.

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Pat O’Brien’s

 

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Pat O’Brien’s

 

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Pat O’Brien’s

 

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Pat O’Brien’s

 

No dejes de darte una vuelta por Laffite’s Blacksmith Shop Bar, una de las construcciones más antiguas que sobreviven en Nueva Orleans, y considerada la más antigua en los Estados Unidos que aloja actualmente un bar.

También tiene una larga historia “embrujada”, y hasta su propio fantasma – creeme: los fantasmas son un asunto serio en NOLA-.

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Laffite’s Blacksmith Shop Bar


 

¿De ánimo para buen jazz?

Preservation Hall es uno de los mejores y más famosos lugares en el Quarter para disfrutar de jazz tradicional. A tener en cuenta: no sirven alcohol, así que recordá los pubs y bares más cercanos para el momento en que te empiezas a sentir sediento.

 

¿Te alojás cerca del City Park y preferís terminar el día más cerca de tu hotel? – una idea sensata-.

Dirigite a la French Street, famosa por su colección de bares de jazz.

Aquí, The Spotted Cat es lugar de moda preferido.

Definitivamente – y lamentablemente- será momento de volver a nuestro hotel, y colapsar sobre la cama.

Un nuevo y largo día nos espera.


Día 2

Volvemos a empezar en Canal Street, para atravesar el Business District, Lafayette Square y Lee Circle.

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Business District

 

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Lafayette Square

 

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Estatua de Benjamin Franklin, Lafayette Square

 

Lee Circle

Lee Circle

Nos dirigimos hacia uno de los barrios más bellos de la ciudad, y mi favorito personal: el Garden District.

Desarrollado en 1832 para los estadounidenses ricos que empezaban a instalarse en la ciudad – dado que los criollos franceses no los querían en el French Quarter-, tranquilo y mucho más relajado que el Quarter, es un barrio de vegetación exuberante, antiguos robles, y grandes y ornamentadas mansiones históricas, y de varios de los mejores restaurantes y bares de la ciudad.

Algunos de sus principales atractivos:

9- St. Charles Avenue

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Antiguamente conocida como la “Joya de las grandes avenidas de Estados Unidos”, fue durante casi dos siglos la puerta de ingreso a Nueva Orleans .

Podés treparte al tranvía de St. Charles, la línea en funcionamiento más antigua del mundo.

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Eiffel Society, un lounge and para exposiciones y eventos, construido con 11.062 piezas del restaurant que una vez estuvo “anidado” en la Torre Eiffel en Paris.

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10- Prytania Street

Paralela a la Avenidas St. Charles y a Magazine Street, combina el exquisito encanto y estilo de las mansiones del siglo19 con una variedad de boutiques, tiendas e íntimos restaurantes.

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11- Lafayette Cemetery  #1

En el centro del barrio, es uno de los cementerios más antiguos de Nueva Orleans, y escenario favorito para muchas películas.

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Lamentablemente, como muchos de los cementerios de la ciudad, evidencia una gran necesidad de mantenimiento, especialmente después de Katrina.

Continuamos nuestro paseo por las calles del barrio, mientras vamos a nuestro siguiente destino.

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12- Magazine Street

Recibió su nombre de un depósito –magazine- de municiones construido en la calle a fines del siglo 18, es principalmente un destino de compras, pero con pintorescos cafés, acogedores pubs, y panaderías.

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“St. Casamento”, 4330 Magazine St., sirve unas de las mejores ostras – es conveniente confirmar de antemano el horario en que estará abierto-.

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Una opción sencilla –y económica- es pasar por “Another Broken Egg Cafe”, en 2917 Magazine St., y probar sus “Sliders de langosta y camarones” o la “ensalada de camarones sureños”. Lugar simple, sin pretensiones, pero muy bueno para agregar algunos carbohidratos a tu día.

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Al final del día, hacer alguno -o ambos-de los tours “embrujados” de la ciudad:

– Vudú Tour

Llevándote a través del French Quarter y sus cementerios, esta recorrida muestra parte del pasado “vudú” de la ciudad, esa subterránea práctica religiosa originada en las tradiciones africanas traídas por los esclavos.

Uno de los mejores es The Voodoo Bone Lady Haunted Tours.

-Tour Fantasma

En una ciudad rebosante de historias de fantasmas -la mayoría de las cuales datan desde su fundación- los tours fantasmagóricos te conducen a través de un lado tétrico de NOLA.

Mi elección: Haunted History Tours.


 

Si no te asusta abrir tu billetera o usar tu tarjeta de crédito, recompensate con una cena criolla en Commander’s Palace.

Funcionando desde 1880, su cocina vio pasar a varios grandes cocineros, como la celebridad local Emeril Lagasse.

-a tener en cuenta: jeans, sandalias, t-shirts y demás, aquí son un gigantesco NO-


 

¿Podés pasar más tiempo en NOLA?

Hay otro montón de lugares para descubrir:

 

– Audubon Park

El laberinto, los campos de golf, los senderos para bicicleta, el acuario de Audubon y el Audubon Zoo son sus principales atractivos, en medio de sus amplios y verdes terrenos.

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– City Park

Tomá uno de los tranvías de la línea verde  – los que dicen “City Park”- y baja a unas pocas cuadras del parque.

Sus enormes gigantes, un lago con botes a pedal, la Storybook Land para los niños, los lush Botanical Gardens y los Train Gardens son algunas de sus principales atracciones.

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 – Metairie Cemetery

Esta vez debés tomar uno de los tranvías de la línea roja -los que dicen  “Cemeteries”- hasta el final del recorrido.

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Uno de los cementerios más grandes e históricos de Nueva Orleans, fundado en 1872 sobre el viejo campo de carreras Metairie – la forma oval de la pista puede distinguirse todavía-, en una zona conocida como Metairie Ridge.

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“Angel Lloroso”, Bôveda de la familia Hyams.

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Bôveda en pirámide.


 – National WWII Museum

El más grande en los Estados Unidos dedicado a la II Guerra Mundial; ocupando un espacio de tres edificios, alberga exhibiciones interactivas y más de 100.000 objetos de la época – incluyendo “My Gal Sal”, un bombardero B-17 restaurado, que cuelga del techo-.

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MyGalSalB-17


– El Confederate Memorial Hall Museum

Contiene más de 5.000 objetos históricos, y ofrece – como muchos otros museos del Sur- una vista distinta de un oscuro y crítico período en historia de estados Unidos, mostrando la manera en que los estados del sur todavía conservan fuertemente la idea de una “agresión del Norte”.

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– Esplanade Avenue

Recorriendo desde el French Market hasta el City Park, es el equivalente criollo de la elegante Avenida St. Charles de la New Orleans “americana”, y una de las calles más pintorescas, tranquillas e históricas de la ciudad.

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– 1850 House

Propiedad del Museo del Estado, y ubicada frente a la Plaza Jackson, la casa fue restaurada a su condición original y amoblada de acuerdo a la época, para mantener el estilo y la decoración de las mansiones pre-Guerra Civil, construidas por los enriquecidos -gracias a la esclavitud- propietarios blancos de las plantaciones, para ostentar su fortuna.

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– LaLaurie House

Una mansión de tres pisos en el 1140 de Royal Street, construida en 1832 por encargo de Madame Delphine LaLaurie, conocida como el caserón más embrujado de la ciudad,

Mme. Delphine estuvo implicada en muchos rumores acerca de su sádico trato con sus esclavos; la verdad se reveló el 10 de abril de 1834 tras un incendio en la mansión, cuando los esclavos fueron descubiertos amarrados en el altillo, mostrando innegables señales de tortura prolongada.

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– New Orleans Historic Voodoo Museum

En 724 Dumaine St, además de ver su colección dedicada a la historia de esta magia oscura, podés encontrar aquí talismanes “gri-gri” y otros encantamientos para llevar a casa.

Foto: www.neworleansonline.com

Foto: www.neworleansonline.com



No esperes a que llegue un “mejor”momento, comenzá ya a planificar tu próximo viaje, y no pierdas de vista que

“La vida es acerca del viaje y no del destino final…”

 

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